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Comète Ison : début du spectacle dans un mois

par Florian dans octobre 24th, 2013

    La comète Ison, découverte en Septembre 2012, passera au plus près du Soleil le 28 Novembre prochain. Mais auparavant, elle risque d’être visible à l’oeil nu entre le 20 et le 24 Novembre, avant que son éclat ne soit noyé dans celui du Soleil.

     

    Tout le mois de Novembre, en revanche, elle sera observable à l’aide d’un télescope puis des jumelles. Elle est à chercher dans l’horizon Est, depuis la constellation du Lion jusqu’à celle de la balance (elle progresse vers l’horizon au cours du mois).Par la suite, son éclat dépendra de sa survie au passage au périphélie, à 0.23 UE du Soleil, ce qui est très près (1,35 fois son diamètre !). La taille de son noyau n’ayant pas pu être estimée, aucun pronostic fiable n’a pu être établi.

     

    Toutefois, une équipe d’astronomes (M. Knight et K. Walsh) a utilisé des simulations numériques pour tenter d’estimer la probabilité de dislocation : celle-ci augmenterait si la densité de la comète est faible, si elle observe une rotation prograde (dans le même sens que son orbite) ou si la forme du noyau est allongée. Enfin, les auteurs prévoient que même en cas de dislocation du noyau, les morceaux restants seront toujours à même de produire un spectacle viable. Un antécédent existe : en  2011, la comète Lovejoy s’était disloquée peu après son passage au plus près du Soleil (bien plus près que Ison) et a continué à être visible à l’oeil nu.

     

    En Décembre, elle sera visible à partir du 4 ou du 5, à sortie de la lueur du Soleil. C’est là que l’incertitude est la plus grande quant à son éclat. Si elle reste entière, elle pourrait s’étendre sur une grande partie de l’horizon.

     

    ison_nasa_esa_STScI

    Ison observée par Hubble le 9 Octobre dernier

    (Crédits : NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA))

     

    Mattew M. Knight & Kevin J. Walt, 2013 : Will Comet ISON (C/2012 S1) Survive Perihelion?

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